Laatst bijgewerkt op 30 december 2023, 12:15

Je gehoor is een essentieel zintuig. Je oren stellen je in staat te communiceren met anderen en te genieten van de wereld om je heen. Helaas kan gehoorschade behoorlijk roet in het eten gooien. In dit artikel vertellen we je hoe je gehoorschade kunt herkennen en wat risicofactoren voor gehoorschade kunnen zijn. 

 

Wat is gehoorschade?

Gehoorschade betekent simpelweg dat je minder hoort. Iets deftiger gezegd: een verminderd vermogen om geluiden waar te nemen. Minder horen kan variëren van lichte gehoorproblemen tot ernstig gehoorverlies, of juist irritante bijgeluiden. Daarnaast kan gehoorschade tijdelijk zijn, zoals na blootstelling aan een hard geluid (tijdens een concert bijvoorbeeld), maar ook permanent door langdurige blootstelling of leeftijdsgebonden factoren.

 

Vroege tekenen en symptomen

Er zijn allerlei symptomen die kunnen wijze op een beschadiging aan je gehoor. Hier vind je zes belangrijke. Herken je ze bij jezelf? Lees dan snel verder!

  1. Tinnitus: Een aanhoudend zoemen, rinkelen of piepen in je oren, vooral te horen als het stil is
  2. Moeite met verstaan van gesprekken: Problemen met het volgen van gesprekken, vooral in lawaaierige omgevingen
  3. Verminderd gehoorvermogen: Een algemene afname van je vermogen om geluiden of gesprekken te horen.
  4. Overgevoeligheid voor geluiden: Normale geluiden lijken onverdraaglijk luid of pijnlijk.
  5. Geluidsvervorming: Geluiden klinken vervormd of anders dan normaal.
  6. Vermoeidheid en stress: Je spant je heel erg in om goed te luisteren en alles te verstaan, waardoor je snel vermoeid raakt.

Denk je dat één of meer van deze symptomen ook bij jou spelen, probeer dan allereerst te achterhalen waar de problemen bij jou vandaan zouden kunnen komen.

 

Risicofactoren voor gehoorschade

Begrijpen waar gehoorschade door kan worden veroorzaakt, is essentieel om die schade te voorkomen of in ieder geval niet te verergeren. Daarom schetsen we hier enkele van de meest voorkomende oorzaken van gehoorschade. Check goed of ze ook op jou van toepassing zouden kunnen zijn:

  1. Langdurige blootstelling aan harde geluiden: Regelmatige blootstelling aan geluidsniveaus boven 85 decibel, zoals in nachtclubs, tijdens concerten of door harde muziek te luisteren op je koptelefoon. Dit laatste is al jaren een groeiend probleem onder jongeren
  2. Werk in lawaaierige omgevingen: Beroepsgroepen zoals bouwvakkers, fabrieksarbeiders, militairen, muzikanten en luchtvaartpersoneel lopen een verhoogd risico op gehoorschade door de aard van hun werk
  3. Gebruik van bepaalde medicijnen: Medicijnen zoals bepaalde antibiotica, kankermedicijnen en diuretica, kunnen het gehoor beschadigen
  4. Leeftijd: Gehoorverlies kan een natuurlijk onderdeel zijn van het verouderingsproces. Dit fenomeen is ook wel bekend als presbyacusis
  5. Genetische factoren: Erfelijke aandoeningen kunnen het risico op gehoorschade vergroten
  6. Onbehandelde oorinfecties: Chronische oorinfecties of onbehandelde oorontstekingen kunnen leiden tot gehoorschade
  7. Levensstijlfactoren: Roken en bepaalde andere leefgewoonten kunnen het risico op gehoorschade verhogen
  8. Blootstelling aan explosieve geluiden: Korte blootstelling aan extreem luide geluiden, zoals explosies of schoten, kan onmiddellijke en permanente gehoorschade veroorzaken

Door je bewust te zijn van deze risicofactoren, kun je stappen ondernemen om je gehoor te beschermen en het risico op gehoorschade te minimaliseren. Het dragen van gehoorbescherming in lawaaierige omgevingen is bijvoorbeeld een enorm effectieve preventieve maatregel. Dus: ga je naar een concert? Doe dan oordopjes in! Ook kun je regelmatig gehoortests laten doen, zodat je snel weet wanneer je gehoor minder wordt. Herken je meerdere risicofactoren bij jezelf, maak dan een afspraak met een huisarts of audicien.

 

Het belang van vroeg identificeren van gehoorschade

Als je vermoedt dat je last hebt van gehoorschade, begin dan met een eenvoudige zelfevaluatie. Let op hoe goed je gesprekken kunt volgen en of je de televisie harder moet zetten dan normaal om alles goed te kunnen volgen. Twijfel je of denk je dat je oren achteruit zijn gegaan? Voor een nauwkeuriger beoordeling is een professionele gehoortest dan aan te raden. Voor meer informatie over gehoortests, klik hier om te zien hoe zo’n gehoortest eruit ziet.

Let wel op: het op tijd identificeren van gehoorschade is enorm belangrijk voor de behandelmogelijkheden die er voor je zijn. Hoe eerder je erbij bent, hoe groter de kans dat je er nog iets aan kunt doen. Vermoed je gehoorschade? Kom dan snel in actie:

  1. Bezoek een huisarts of audicien: Zij kunnen een professionele evaluatie uitvoeren en je adviseren over de beste stappen
  2. Overweeg een hoortoestel: In veel gevallen kunnen hoortoestellen, zoals bijvoorbeeld Van Boxtel hoortoestellen, helpen om gehoorverlies te compenseren. Je huisarts of audicien vertelt je hier graag meer over
  3. Leefstijlaanpassingen: Het kan best zijn dat niet alles te behandelen is. Dan is het belangrijk om je omgeving aan te passen en zo beter om te kunnen gaan met gehoorverlies. Dat kan bijvoorbeeld door het gebruik van speciale telefoons of het inzetten van visuele signalen

 

We kunnen het niet genoeg benadrukken: het op tijd herkennen van gehoorschade is echt heel erg belangrijk. Door je bewust te zijn van die tekenen en tijdig actie te ondernemen, kun je de kwaliteit van je gehoor (en daarmee je algehele levenskwaliteit) behoorlijk verbeteren. Goed kunnen blijven horen is een belangrijk onderdeel van een plezierig en gezond leven, wees daarom altijd alert op je gehoor en aarzel niet om professionele hulp te zoeken als je veranderingen opmerkt!